Historia

Od Persji, przez Średniowieczną Europę, po USA

Poker jest obecnie najpopularniejszą grą karcianą na świecie, jednak jej korzenie nie są do końca jasne. Spór historyków o pochodzenie pokera trwa. Jedni uważają, że podwaliny pokera znajdują się już w Perskiej grze „as nas”. Inni zaś sądzą, że kolebką pokera jest średniowiecze. Upatrują korzeni pokera w niemieckiej grze średniowiecznej „Pochspiel” i innych wówczas znanych w Średniowiecznej Europie gier, takich jak francuskie „Poque”. Nazwa „Poque” wydaje się być najbliżej pokera i jak pokazuje historia, jest to dość trafny trop, jeżeli rozpatrujemy skąd wziął się poker w USA. Grę Poque mogli do Ameryki zabrać ze sobą Francuzi, a tam ewoluowała ona w pokera.

Męska gra

Poker w USA pojawia się w XIX wieku, pisano wówczas o grze karcianej, która zajmowała ludzi podróżujących parowcami po rzece Missisipi, z ośrodkiem w Nowym Orleanie, czyli tam, gdzie osiedlili się właśnie Francuzi. W 1803 roku Nowy Orlean został wykupiony przez USA. Z przekazów wiemy, że grano wówczas talią składającą się z 20 kart od dziesiątek do asów. Każdy z graczy dostawał pięć kart, więc grać mogło od 2 do 4 graczy. W podobne gry zagrywać się mieli legendarni kowboje, wszyscy grali wówczas w gry podobne do dzisiejszego pokera tradycyjnego dobieranego z pięcioma kartami na ręce. Około 1830 roku do gry wprowadzono talię składającą się z 52 kart. Miało to umożliwić grę większej ilości graczy. Systematycznie dodawano także nowe układy, wówczas do istniejących pary, dwóch par, trójki i fula doszedł kolor. Prawdziwy rozwój pokera przyniosła wojna secesyjna. Dzięki żołnierzom, którzy grywali w pokera w wolnych chwilach, gra została spopularyzowana. Po wojnie, gdy żołnierze rozjeżdżali się do swoich stanów, gra zmieniała się i ewoluowała w różne odmiany. W pokera grywali głównie mężczyźni, z rzadka wpływowe kobiety. Podczas wojny do dostępnych układów dochodzi strit.

Odmiany gry

Poker pięciokartowy – dobierany zostaje szybko zmieniony przez rozmaite wariacje. Dziś nie jest już zbyt popularnym rodzajem rozgrywki. Już w drugiej połowie XIX wieku poker dobierany napotyka poważnego konkurenta, jakim jest odmiana stud (z różną ilością kart, najpopularniejsze 5 i 7). Spowodowało to podział modyfikacji pokera na dwie drogi: stud oraz draw. W studzie gracze otrzymują jedną lub dwie karty zakryte, a reszta pojawia się na stole odkryta (w zależności od modelu gry 5 czy 7). Nie dochodzi także do dobierania. Stud stopniowo wypiera drawa i pozostaje najpopularniejszy do okresu II Wojny Światowej. Na przełomie wieków kolejną innowacją było wprowadzenie podziału puli w niektórych odmianach pokera, tak zwane high/low. Przełom XIX i XX wieku przyniósł, jednak coś więcej, mianowicie – Texas Holdem, czyli obecnie najpopularniejszą wersję tej prestiżowej gry.

Pokerowy Cadilac

Legenda głosi, że około 1900 roku w mieście Robstown w Texasie rozegrano pierwszą partię w pokera Texas Holdem. Innowacją tej odmiany gry jest system kart wspólnych. Początkowo ta modyfikacja gry nie była popularna nigdzie indziej. W większości grano wówczas w odmianę stud bądź draw. Tak pozostało praktycznie do początków lat siedemdziesiątych XX wieku. Wówczas w związku z rozwojem kasyn i zyskaniem popularności przez Texas Holdem zorganizowano World Series of Poker. Pierwszy turniej z serii WSOP rozegrano w Las Vegas, a jego zwycięzcą został Johnny Moss. W turnieju brało udział siedmiu zawodników. Wraz ze wzrostem zainteresowania tym turniejem, wzrastała liczba przystępujących do udziału w nim graczy. Na początku lat osiemdziesiątych turniej World Series of Poker doczekał się transmisji telewizyjnej, popularyzując na szeroką skalę Texas Holdem i najlepszych graczy. Uczyniło to z Holdem’a praktycznie sportową odmianę gry w pokera. Popularność tego turnieju rosła z roku na rok i nadal rośnie. Turniej wykreował gwiazdy współczesnego pokera, takie jak Doyle Brunson, czy Phil Helmuth, który tryumfował w turnieju aż 11 razy.

Poker bez wychodzenia z domu

Bezapelacyjnie najpopularniejsza na świecie odmiana pokera to Texas Holdem. Dostępna jest obecnie nie tylko dla mieszkańców Las Vegas. Dzięki internetowi każdy może zasiąść przy pokerowym stole i rywalizować z graczami z całego świata. Internet spowodował masową popularyzacje pokera – zwłaszcza Texas Holdem, ale także innych odmian takich jak Omaha, stud, czy draw. Setki poker roomów oferuje tysiące wirtualnych stolików, przy których rozgrywa się większość partii pokerowych granych na świecie. Codziennie przy wirtualnych stołach spotykają się miliony graczy z całego świata, pokerowa mania obejmuje w zaskakującym tempie kolejne kraje.

Poker dziś

Turniej World Series of Poker jest nadal rozgrywany, w ubiegłorocznej edycji wzięło w nim udział 6865 graczy a zwyciężył młody Niemiec Pius Heinz. Popularność pokera wzrasta, w telewizji pojawiają się relacje z różnych turniejów, a poker dzięki Internetowi stał się czymś ogólnodostępnym. Wydaje się, że model gry zbyt szybko się nie zmieni. Zasady gry są tak proste, że każdy może je opanować, jednak, aby zwyciężać trzeba poświęcić wiele czasu na doskonalenie stylu, co trwa w zasadzie do końca naszej pokerowej kariery. Jak mawia żywa legenda amerykańskiego pokera Doyle Brunson „nie robimy się za starzy, żeby grać w pokera, ale starzejemy się, bo przestajemy grać”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *